'Ik bouw alles om mijn gezondheid heen'

Hij kreeg de Crohn-diagnose toen hij 11 jaar oud was en de ziekte loopt als een rode draad door zijn leven. Nu helpt vitaliteitscoach en IBD-patiënt Abe Hainja mensen met een chronische aandoening.

Van het sportiefste jongetje van groep 8 werd Abe Hainja in een klap de langzaamste bij de Cooper-test. Hij was ziek. Via een ontstoken lever werd de diagnose ziekte van Crohn gesteld. 'Als kind was ik er niet zo mee bezig,' vertelt hij in zijn praktijk in Den Haag. 'Ik slikte mijn pillen en dronk een jaar lang vloeibaar astronautenvoedsel.'


De auto-immuunziekte is niet te genezen en Abe begon te onderzoeken wat hij kon doen om zich in elk geval een beetje

beter te voelen. 'Artsen kunnen het niet voor je oplossen, dus je wordt op jezelf teruggeworpen. Je kunt heel erg blijven hangen

in de ziekte, maar dan heb je er de meeste last van. Het ver-trouwen in je eigen lichaam moet hersteld worden. Het is een pittig proces, want je wilt meer energie, je goed voelen, ertoe doen.'


Holistische aanpak

Niet alles is maakbaar, zegt Abe. Toch richtte hij zijn leven volledig op zijn ziekte in. 'Toen ik dertig was besloot ik om alles om mijn gezondheid heen te bouwen. Ik werk bijvoorbeeld maar 24 uur, daar ligt mijn energiegrens. En het blijft pas leuk als ik mijn grenzen goed kan bewaken. Anders wordt het weer een survival. Dat heb ik al genoeg gedaan, dat wil ik niet meer.'


In die periode ging Abe Hainja psychologie en orthomoleculaire geneeskunde studeren. Zijn levensstijl is enorm aangepast: hij wandelt en mediteert veel, eet geen gluten of suiker, raakt vlees nauwelijks aan en drinkt geen alcohol. 'Die gedragsverandering was niet makkelijk, want ik was heel star geworden door zo lang ziek te zijn en durfde niks meer te eten. Maar nu is het voor mij een no-brainer.'


Een groot verschil maakte ook beweging. 'Het is een wisselwerking: om dat gezonde eten ook opgenomen te krijgen is wandelen voor mij erg belangrijk. Mijn spijsvertering is er beter van geworden. Voeding en supplementen brachten me niet op dat hogere plan; dat heeft die beweging wel voor me gedaan.'


Jongleren met de energie die je wel hebt

Luisteren naar je lichaam: volgens Abe is het essentieel: 'wat ons te doen staat is luisteren welk signaal dat lijf afgeeft? En te kijken of je daar ook naar handelt. Ik voelde bijvoorbeeld een griepje opkomen en heb twee dagen heel rustig aan gedaan. Nu gaat het weer. Als ik gewoon door was blijven gaan had ik door die ondergrens kunnen zakken en echt griep kunnen krijgen. Het is best wel jongleren met de energie die je wel hebt.'


Daarmee hebben mensen met een auto-immuunziekte volgens hem een extra thermometer. 'Dat is het positieve van zo'n ziekte: we zijn iets kwetsbaarder en zullen beter voor onszelf moeten zorgen om goed te kunnen blijven functioneren. Je darmen zijn je zwakke plek. Een ander krijgt een beetje hoofdpijn bij stress, wij diarree en zwaardere klachten.'


Vanuit zijn voedingsopleiding leerde Abe een holistische aanpak. 'Dus een combinatie van voeding, slapen, bewegen, positief denken. Dat laatste is heel belangrijk, want ik heb periodes van depressiviteit gehad. Dat heeft met de hersen-darmas te maken. Uit onderzoek blijkt dat de darmen directe invloed hebben op de neurotransmitters in onze hersenen. De dopamine- en serotonine-niveaus worden beïnvloed als je een ontsteking in je darm hebt. Dan zit het dus letterlijk 'tussen de oren'.'


Coaching bij IBD

Inmiddels heeft Abe Hainja talloze mensen met gezondheidsproblemen zoals auto-immuunziekten geholpen. 'Ik heb zo ontzettend veel geleerd over hoe het is om te leven met zo'n aandoening. Om dat aan iemand anders door te geven is heel dankbaar werk, ik krijg er energie van. Je kunt het niet oplossen, maar je kunt wel een stukje met iemand meewandelen, samen ontdekken wat voor die persoon werkt. Je moet er vooral gewoon 'zijn' voor iemand: dat de ander zich erkend, herkend en gedragen voelt.'


Zomaar 'op een knop drukken' is onmogelijk. 'Ik had een cliënt met een auto-immuunziekte die maar niet uit een negatieve spiraal kwam: ze vocht tegen de wereld. Dan kun je als coach niet zomaar dat gevoel uitzetten, maar je kunt wel kijken hoe ze dat vechten iets meer los kan laten. En je kunt kijken naar dingen waar ze wél invloed op heeft. Ze deed bijvoorbeeld veel activiteiten die haar teveel energie kostten en waar ze alleen maar zieker van werd.'


Hij sluit af: 'Uiteindelijk is dat voor mij de kern van het hele proces: zingeving in de shit die je hebt meegemaakt. Dat ik alle worstelingen, pijn, verdriet en depressie die ik heb gehad een positieve lading kan geven. Dat de ervaring en de inzichten die ik zelf heb opgedaan van waarde zijn voor anderen die het nodig hebben.'



119 keer bekeken0 reacties

Recente blogposts

Alles weergeven